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小小魚兒助戒煙

【新唐人2011年12月5日訊】為了戒煙,世上的人們可謂是用盡了很多辦法。現在,美國明尼蘇達州的梅約診所(Mayo Clinic),利用有煙癮的斑馬魚,研究發明戒煙的新處方。科學家們說,斑馬魚的基因組成和人類很相似,但因為個頭很小,所以用它測試新藥物,比起傳統的臨床試驗,要來得更快、更好。

這些全身覆蓋著藍色或紫色的橫紋,身體顏色為銀色或金色,最多能長到3.8公分的小魚兒,因為身體的橫紋象斑馬,被暱稱為斑馬魚。


可別小瞧這些小傢伙,它們和人類的基因組成有百分之八十的相似度,所以,斑馬魚如果染上煙癮,跟人類一樣,想要戒除是相當困難的。

根據世界衛生組織發布的數據,全世界有超過500萬人死於和吸煙有關的疾病。梅約診所的助理教授克利醫師(Eric Klee)發現了斑馬魚隱藏的讓煙癮者戒煙的關鍵密碼。

梅約診所助理教授 克利:「我們知道從遺傳的角度來看,人類和斑馬魚身上都可以找到與尼古丁交互作用的主要基因群。」

克利發現斑馬魚接觸尼古丁之後,和人類一樣會很快上癮。得不到尼古丁,犯煙癮的小魚兒,會變得焦躁不安,在魚缸裏到處亂竄,直到得到尼古丁補充才會安靜下來。 

克利因此推論,既然斑馬魚和人類都戒煙癮困難,也許可以作為人類試驗戒煙藥物的新物種。他把這個發現與專攻戒煙的艾柏特(JON EBBERT)醫師分享。

艾柏特:「我不敢相信我們真的可以做到,但它確實提供我們難以置信的大好機會,也許斑馬魚可以為煙癮者提供一個突破性的機會,以預防煙癮所導致的死亡和殘疾。」

真正讓艾柏特興奮的是,斑馬魚能顯著地加快臨床試驗時間。實驗室的魚缸裏,養著成千上萬條斑馬魚,每一條魚都是試驗的對象。而人體試驗只有極少數人參與,一次只能測試少量的藥物。所以用斑馬魚作試驗,短短幾週,就可以得到人體多年試驗的結果。

研究人員表示,他們已經發現了幾個可以有效對付尼古丁成癮的新藥組合,雖然有些已經被批准可以供人類使用,但還需要更多的藥物安全試驗,才能全面上市。他們現在面臨的最大問題是尋找研究經費,因為將斑馬魚作為煙癮試驗是一個嶄新的研究,像美國國立衛生研究院(NIH)這樣的大型機構,目前還沒有提供未來試驗的經費補助規劃。

艾柏特:「我認為沒有任何阻礙會讓我門走回頭路,因為我們在這兒的初步研究和將來能對病人提供的協助,是相當重要的。我們的工具箱裏藏著一個新的法寶,我認為這是決定如何治療煙癮者最有效的革命性新藥方。」

克利和艾柏特都有信心會得到研究所需要的基金,同時,他們也會繼續現有的研究,找出戒煙癮的最佳治療方法。

由於斑馬魚具有飼養容易、胚胎透明、體外受精、突變種多和遺傳學工具成熟等諸多優點,目前斑馬魚已經成為研究人類發展新藥和治療疾病最好的試驗物種。 

新唐人記者賴瑞綜合報導。

 

Source: 新唐人

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